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OWL 迎来了第八个联盟成员,但解散的“圈外队伍”更多

2017-08-08 作者: 摩托师     来源:星游社 标签: 热门文章 原创 海外

  最近动视暴雪公布了公司的2017Q2财报。刚刚过去的一个季度里,企业净营收达到16.31亿美金,净利润则有2.43亿美金。净利润和去年同期相比,更是增长了60%。

  在这份财报中,暴雪占掉了其中超过三分之一的比重,单独营收达到了5.66亿。并且因为旗下《守望先锋》、《炉石传说》、《魔兽世界》和《暗黑破坏神3》等游戏均有内容更新,这些游戏的总平均月活跃人数也创下了历史新高,达到4600万人次。其中《守望先锋》随着两个季节性活动(国王行动与周年庆)的开展《守望先锋》月活人数创历史新高。

OWL 迎来了第八个联盟成员,但解散的“圈外队伍”更多

  财报中一个值得注意的细节是此前独立运营的大联盟游戏业务(MLG)成为了暴雪娱乐的一个部门。MLG 将负责《守望先锋》联赛(Overwatch League)的运营以及其他赛事活动。

  暴雪自己大概认为职业联赛业务长势喜人,这份财报发布离他们公开职业联赛七大金刚仅仅过去近一个月。而就在今天上午,第八大金刚也登上了“大联盟”舞台。

  据ESPN报道,北卡罗来纳州的 Team EnVyUs 很可能获得德克萨斯州奥斯汀-达拉斯地区的城市席位——这支战队似乎拿下了一笔来自达拉斯一个家族机构的投资。

  TeamEnVyUs 是当前全球最成功的《守望先锋》战队,他们曾经获得APEX第一赛季的冠军和MLG Las Vegas 2016 的冠军。他们同时也是全球收入最高的《守望先锋》队伍,国外的电竞收益统计网站 esportsearnings 上有一组《守望先锋》选手的收入总金额排名,排名前十的选手中,绝大部分来自 EnVyUs。

  这家战队没能成为七大金刚的原因,大概就是没凑够足够的钱。虽然在此之前被选为《守望先锋》发展联赛的八支中队伍之一,但直到凑齐了加盟费用之后才进入真正的 OWL。

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  八大金刚看起来不是重点,暴雪正在寻求更多新的加入者,根据 ESPN公布的一张图片,完整的 OWL 至少会有三十六支队伍。主客场制跑起来以后,这将是一个覆盖全球,目前至少包含四个赛区(北美、南美、西欧、亚太)的庞大职业游戏赛事体系。

  但也有坏消息,同样来自 ESPN 的报道。有消息表明北美另一支知名电竞俱乐部 TeamLiquid 将在未来几周解散自己的《守望先锋》战队,并不再寻求加入OWL。

  他们会在队伍解散后卖掉在 OverwatchContenders (《守望先锋》发展联赛)的席位,队伍的一部分队员会转到 Team Liquid 旗下其他游戏分部,另一部分则寻求加入其他北美的 OW 战队。

  TeamLiquid不是第一家选择放弃《守望先锋》职业联赛的北美电竞俱乐部,事实在“OWL”七大金刚公开后到现在,已经有至少三家北美队伍选择跑路。

  7月11日,Movistar Riders 俱乐部宣布出售他们的《守望先锋》分部,但很明显,七大金刚没有单独收购俱乐部参与联赛的意向,因此在挂牌后,MR 始终无人问津。

  7月25日, Tempo Storm 在没有发表任何官方声明的情况下,直接在官网和社交媒体上删除了全部有关《守望先锋》的信息,队员也纷纷在自己的社媒上宣布自己成为了自由身。8月1日,Hammer Esports 俱乐部也同样宣布《守望先锋》分部解散。

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  截至到今天,北美《守望先锋》的原本 25 支职业战队——当然对暴雪来说,它们算不上“职业”,只能勉强说是“战队”——已经 20 支处于解散或出售的状态,大部分队伍因为无力支付进入OWL的2000万美元而选择了放弃——除了Team Liquid,根据 EPSN 引自 Team Liquid 内部消息源透露, Team  Liquid 的投资方 aXiomatic 并不觉得OWL是对他们资本有价值的利用。

  没人知道这到底是不是暴雪真正想要的,可是从一开始暴雪电竞部门负责人齐文骏对自己老东家 NBA 的热爱来看,也八九不离十。2000 万美金绝对不是个小数目,更重要的是——它可以屏蔽掉绝大部分“不够高端”的队伍,让那些没有钱就想分一口职业蛋糕的“野鸡小俱乐部”登天无门。

  在暴雪之前,很多人都做过,无论是 NBA 还是 MLB,这也是美国职业体系得以健康发展的根本,卡住那些没有资金来源、吃了上顿没下顿的俱乐部,逼迫优秀选手向上流动,保证人才供给和顶端建筑的商业价值。

  准入制卡住资金门槛,再把金字塔上层的战队圈起来赚钱,这样和松散的电竞联赛制度拉开差距。这看上去很美,但OWL 目前的问题恰好在于,OWL 还没有起步,而欧美的官方赛事“守发联赛”则是刚刚进入海选阶段,当次级联赛还不足以维持财力不够进入owl的传统俱乐部的时候,2000 万的高门槛提早到来,打消了一部分俱乐部的积极性。

  缺乏俱乐部和次级联赛的欧美就会缺乏向owl输送新选手和新人才的渠道,而北美的活跃用户在 OW中的比重又居全球首位。另一方面是《守望先锋》选手很多、或者说大多来自的其他 FPS 项目的转行,Team Liquid 解散后,其中一部分选手——rapha/DaHanG/id_将参加Quake冠军大赛,AZK回到CSGO,他们没有留在 OW 体系中,这恐怕会加快人才的流失速度。

  当人才流失速度快于联赛的建设速度时,即使暴雪为这个项目涉及了足够多的话题——比如超出职业比赛,上升到国家荣誉范畴的《守望先锋》世界杯,还有企图跨界到传统体育项目的《守望先锋》夏季运动会——这些都可能让《守望先锋》成为超越电子游戏的“泛体育品牌”,只是在此之前,先要稳住北美的传统阵地,因为至少亚洲今天看起来还是 LOL 的天下。

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暴雪的目标估计是 FIEA ,Fédération Internationale de eSports Association=国际电竞联合会,或者国际暴委会

  至于他们的终极目标,那都是以后的事。万智牌的最终目标是进入客厅,成为扑克和电视机的代替品,暴雪显然也在这么看——做NBA 、做篮球,从《星际争霸》时代恐怕就已经是暴雪的终极梦想。

  到这里, aXiomatic 放弃 Team Liqiud 的原因,大概就能猜个八九不离十:《守望先锋》本身即使不去对比篮球的庞大市场,它今天的商业价值看起来也不会比 DOTA 和 LOL ,甚至 CSGO能带来更多回报。而单一游戏的用户群超过固定时间节点后——可能是三年,也可能是五年,必然会进入衰退期,这既收玩家好恶左右,也要被摩尔定律影响。所以在 aXiomatic 看来,它还不值 2000 万美金。

  所以“完整的赛事生态”看上去或许比 MOBA 主流两大产品“职业体育”得多,但圈外的职业体育大佬们相信是一回事,圈内人相信,那是另一回事。

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